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Microsoft se planteó si seguían delante con las consolas Xbox en 2014


Con el lanzamiento hace apenas unas horas de las dos nuevas consolas de nueva generacin de Microsoft, Xbox Series X y Xbox Series S, parece extrao que hace tan solo seis aos los de Redmond se plantearan abandonar el negocio de las consolas de videojuegos, pero as fue. Tras el estreno de Xbox One en noviembre de 2013, viendo las ventas de PS4 el ao siguiente, la marca estadounidense se plante tirar la toalla: sus equipos internos dedicados a los videojuegos estaban separados, resquebrajados y sin liderazgo. Pero Phil Spencer lleg al rescate, quiz por casualidad, segn cuesta l mismo en una entrevista con Shacknews.

Don Mattrick, expresidente de la divisin Interactive Entertainment Business de Microsoft, dej la compaa en junio de 2013, poco despus del E3 de ese ao, tras haber anunciado la Xbox One meses antes. Aun quedaba trabajo por hacer y no tenan un sustituto. Phil Spencer lideraba en aquel momento los estudios first party de Microsoft Game Studios, y Marc Whitten lideraba el equipo de plataforma. Sin embargo, Whitten se traslad a la divisin de Windows.

Don Mattrick presenta Xbox One

El resultado de esto fue que tuvieron que apuntalar y lanzar Xbox One sin liderazgo y con tres equipos separados: marketing, juegos first party y plataforma, algo que “fue difcil”, en palabras de Spencer. “No creo que fuera el mejor movimiento para la estabilidad de nuestro lanzamiento”, se sincera Spencer. “Dira que haba partes de la plataforma que no estaban completamente terminadas cuando la lanzamos”.

“PlayStation estaba vendiendo realmente ms en el mercado en este punto. Seguimos invirtiendo en ello?”

En febrero del ao siguiente fue cuando lleg la duda. “Marc [Whitten] se fue para irse a Sonos. Satya Nadella… Tampoco tenamos un director ejecutivo en Microsoft en este momento porque Steve Ballmer se haba ido. As que Satya se convierte en CEO en febrero”, narra Spencer. “Entonces la pregunta es, seguimos adelante con Xbox? Porque PlayStation estaba vendiendo realmente ms en el mercado en este punto. Seguimos invirtiendo en ello? O tomamos una direccin diferente?”.

Phil Spencer presenta Xbox One S y X

As, Spencer se reuni con Nadella (no especifica cundo tuvo lugar esa reunin) y le convenci de que los videojuegos podran ser una rama muy importante para Microsoft. Aunque el CEO no acababa de comprenderlo, “estaba dispuesto a apostar por nosotros como un equipo”. Eso s, el jefe de Xbox puso condiciones: “Lo que necesito si voy a entrar como lder de este grupo es traerlo de vuelta. No puede tener mi equipo de hardware all, el equipo de plataforma ms all, y el first party ah. Necesito traerlo de vuelta como un equipo cohesionado”.

La cara ms visible de Xbox asegura que su puesto como lder no fue por sus logros, sino porque no haba nadie ms: “Creo que la razn por que la acab en este trabajo, francamente, es que el resto de lderes se haban ido. Me burlo de m mismo diciendo que era la ltima persona que quedaba en la mesa, y hay algo de verdad en ello. Quiero estar seguro de que mantengo revisado mi ego”.

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