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Videojuegos y salubridad mental: La Universidad de Oxford descubre un posible indicio


Una vez ms volvemos a un debate recurrente en la industria del videojuego: Son buenos o nocivos para nuestra salud mental? Un estudio ha vuelto a poner la lupa en esta cuestin, con la Universidad de Oxford corroborando que existe una “pequea relacin positiva” entre el tiempo que pasan los jugadores disfrutando de este entretenimiento y su salud mental. La investigacin ha contado con la participacin de 6500 jugadores, de los que ms de 3000 aceptaron compartir sus datos de tiempo de juego. Los juegos que se han utilizado han sido Animal Crossing: New Horizons y Plants vs Zombies: Battle for Neighborville.

Videojuegos y salud mental, un nuevo estudio de la Universidad de Oxford

New Horizons y Plants VS Zombies: Bienestar y videojuegos

El proyecto ha girado en torno de las experiencias de los jugadores con juegos de Electronic Arts y Nintendo, y se basa en los datos extrados directamente de las dos compaas. Algo que los investigadores han sealado como “una rareza” en este tipo de estudios e investigaciones. De esta manera, se ha tenido en cuenta el tiempo de juego de los participantes tanto en Animal Crossing: New Horizons como en Plants vs Zombies: Battle for Neighborville, durante periodos de dos semanas en los meses de agosto y septiembre.

La gran mayora de las respuestas provino del juego Animal Crossing, lo que representa ms de 6000 respuestas provenientes de las encuestas del estudio y 2700 conjuntos de datos. “Contrariamente a muchos temores de que el tiempo de juego excesivo conducir a la adiccin y la mala salud mental, encontramos una pequea relacin positiva entre el tiempo de juego y el bienestar“, se lee en el estudio. Esta afirmacin llega ms de un ao despus de que la Organizacin Mundial de la Salud ratificara la adiccin a los videojuegos como una enfermedad mental.

“Encontramos una pequea relacin positiva entre el tiempo de juego y el bienestar”

Nintendo comparti datos relacionados con la cantidad de sesiones de juego y su duracin, mientras que EA comparti esta informacin as como datos ms profundos sobre Plants vs Zombies, como la tasa de muertes de los jugadores, cunto dao hicieron y a qu modos de juego jugaron. Todos los datos se han recopilado de manera annima y no ofrecan informacin personal de los jugadores.

A su vez, los datos se compararon con encuestas realizadas despus de cada sesin, donde los jugadores expresaban si estaban de acuerdo o en desacuerdo con afirmaciones como “Me sent competente en PvZ” o “Experiment mucha libertad en Animal Crossing“. El estudio se llev a cabo para explorar los posibles efectos positivos de los videojuegos, dada la gran cantidad de investigaciones que existen sobre efectos ms negativos que pueden producir, como la adiccin o la violencia.

Los videojuegos nos hacen felices?

Los resultados, de todas formas, no son en s mismos concluyentes. El estudio tambin sostiene que podra haberse dado un efecto de “autoseleccin”, en el sentido de que las personas que se sienten bien son ms propensas a jugar. En declaraciones a la BBC, el profesor Andrew Przybylski, que dirigi el estudio, dijo: “Si juegas a Animal Crossing durante cuatro horas al da, todos los das, es probable que digas que te sientes mucho ms feliz que alguien que no lo hace. Eso no significa que Animal Crossing por s solo te haga feliz“.

Pero s apunt que hasta ahora, 40 aos de investigaciones haban sugerido que cuanto ms jugaban las personas, ms infelices decan que estaban. El acadmico sugiri que una razn para esta discrepancia respecto a anteriores estudios podra ser que ambos juegos tenan caractersticas sociales, en las que los jugadores interactuaban con personajes controlados por otros humanos. “No creo que la gente invierta mucho tiempo en juegos con un aspecto social a menos que estn contentos con esa caracterstica“, expres.

“No creo que la gente invierta mucho tiempo en juegos con un aspecto social a menos que estn contentos con esa caracterstica”

“Somos conscientes a la hora de enfatizar que no podemos afirmar que el tiempo de juego afecte causalmente en el bienestar”, apuntaron tambin los investigadores. “El objetivo de este estudio fue explorar si el comportamiento objetivo del juego se relaciona con la salud mental y cmo logramos. Tuvimos xito al capturar una instantnea de esa relacin, y obtener una visin inicial de las relaciones entre los videojuegos y la salud mental”. A pesar de ello, consideran que sera necesario realizar ms investigaciones utilizando ms videojuegos.

Przybylski indica que aquellos que se haban sentido obligados a jugar, por ejemplo, porque buscaban evitar sentirse estresados en otras facetas de sus vidas, haban informado estar menos contentos. “Necesitamos estudiar ms juegos y ms jugadores, durante ms tiempo”, dijo. “Mi esperanza es que esto fomente la curiosidad y la colaboracin y los datos abiertos”.

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